Wełnowce…

to drobne owady osiągające kilka milimetrów długości, należące do rodziny czerwców. Posiadają miękkie, segmentowe ciało pokryte białym lub różowawym nalotem przypominającym strzępki wełny lub waty. Najczęściej żerują na spodniej części blaszek liściowych lub na łodygach. Wełnowce żerują również w ziemi niszcząc korzenie. Na storczykach najczęściej  obsiadają zewnętrzną stronę kwiatów i pędy kwiatowe (w miejscach pozostałych po odpadłych kwiatach) oraz liście. Nimfy i dorosłe szkodniki żywią się sokiem roślinnym. Liście zaatakowanych roślin żółkną, są zdeformowane, z czasem opadają. Roślina przestaje rosnąć, zrzuca liście i kwiaty, a po pewnym czasie zamiera. Podczas żerowania owady wydzielają rosę miodową, która stanowi pożywkę dla grzybów. Często więc osłabiona roślina dodatkowo bywa porażana przez choroby grzybowe.

W uprawach pod osłonami często spotykanym gatunkiem jest wełnowiec cytrusowy (Planococcus citri). Samica osobnika dorosłego jest owalna, lekko wypukła, pokryta białym „proszkiem”. Wełnistym nalotem pokryte jest także 3 stadium larwalne.

Zwalczanie wełnowców

Jednym ze sposobów zwalczania szkodników jest usuwanie owadów z nadziemnej części roślin doniczkowych za pomocą szmatki (wacika) nasączonej alkoholem lub szarym mydłem. Do chemicznej walki polecane są preparaty zawierające acetamipryd i imidachlopryd (oba z grupy neonikotynoidów). Wełnowce mogą być skutecznie zwalczanie metodą biologiczną za pomocą:

  • Cryptolaemus montrouzieri (biedronka wełnowcowa)– drapieżny chrząszcz
  • Anagyrus pseudococci – drapieżna błonkówka
  • Chrysopa caranea (złotook pospolity) – drapieżny owad